Tragamonedas: dos décadas de evolución

Nos sentamos en un sillón cómodo, relajados, ponemos los dedos en los botones y vemos cómo los rodillos empiezan a girar a la velocidad de la luz, mezclando líneas de iconos en un excitante río de entretenimiento… Le damos dinero a la maquinita, ganamos algunos cientos de dólares y en algún momento nos vamos al cajero a cobrar. Vemos pantalla tras pantalla, tocamos pantallas para encontrar tesoros ocultos, jugamos docenas de partidas de poker a la vez y después, con un par de clics, pedimos comida en un restaurante.

Y en la cúpula de la diversión tenemos esta maquinita, pero poco sabemos de que esta diversión lleva más de medio siglo en funcionamiento, ¡la máquina tragamonedas!

Al principio, el nombre era totalmente diferente, la máquina que traga peniques. Se refería a la moneda de cinco céntimos americana que había que insertar en la máquina. En su esencia, el nombre describía esa incesante inserción de monedas de cinco céntimos en máquinas metálicas que se extendieron por todos los salones y bares de San Francisco a principios del siglo XX. Podías encontrarlas también en tiendas de tabaco, donde se conocían como las “máquinas de las tabacaleras”. Sin embargo, el primero de los nombres fue el que se quedó y al final se convirtió en “máquina tragamonedas” (o tragaperras en España). La idea es que traga dinero.

Ahora el acto físico de meter la moneda es algo del pasado ya que jugamos con billetes si queremos también y, si es online, con los llamados créditos”. Pronto no habrá monedas, pero el nombre permanecerá intacto.

La primera máquina fue invención de Charley Fey y se llamó ‘Liberty Bell’, lanzada en 1899. Fey no sería capaz de reconocer lo que han evolucionado hoy en día estas máquinas. La inmensa popularidad que esta máquina disfrutó resultó en el desarrollo de nuevos modelos, y la mayoría se realizaron en los siguientes veinte años.

Ciertos cambios afectaron al juego moderno, claro, junto con las ventajas de la tecnología de las últimas décadas y todo esto contribuyó al proceso contemporáneo del juego. Hemos creado una lista para incluir veinte puntos en una lista. Vas a leer 20 ideas técnicas que han dado forma a las máquinas tragamonedas. Estas veinte también explicarán por qué las máquinas tragamonedas se convirtieron en uno de los tipos más populares de entretenimiento moderno.

Estos hechos vienen de forma más o menos cronológica, no por significado. Todos son igualmente importantes y demuestran cómo las tragamonedas se han convertido en lo que son hoy en día.